2003 ... CAMINANDO SUEÑOS ... 2004





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Washington Post

'Venecia' Is Sweet but Not Cloying

By Michael Toscano
Special to The Washington Post
Thursday, May 20, 2004; Page VA06

Expect to hear those who believe they are theater sophisticates scoffing at Teatro de la Luna's production of "Venecia," Jorge Accáme's gently sweet fable. Yes, it is sentimental, and it might also be a slight tale told with humor that is sometimes rather broad. But under Mario Marcel's deft direction, "Venecia" achieves magical reality in its 90 uninterrupted minutes, a heightened sensitivity that is both heartwarming and satisfying without being cloying.

"Venecia," of course, is Venice, the Italian city of canals and gondolas, the very essence of idealized romanticism. If the city is sinking and the water is dirty, who cares? It's the idea of Venice that counts. And that is what is important to remember in Accáme's story, performed here in Spanish with simultaneous English translation via headset. (American playwright Arthur Laurents provided the translation of the Argentine playwright's internationally popular work.) La Gringa (Nucky Walder) is blind, old and dying. She runs a brothel in an impoverished and remote town in the mountains of Argentina. With her time running out, she longs to visit Venice, perhaps meeting her old love, the handsome and suave Giacomo (Hernando Acuña), who once filled her head and heart with descriptions of his beautiful city. La Gringa's three women, who, in this poignant tale, are like daughters to her, seem never to have left their own mountaintop and know little of the world. But they, along with their dimwitted male friend and frequent customer Chato (Peter Pereyra), want to make La Gringa's dream come true, only to be dismayed upon discovering that the cost of airfare equals "about 700 clients," by their calculation.

The four devise a plan. They will re-create the experience of traveling to Venice right in their little sun-drenched courtyard. Using old tires, plywood boards, household appliances and buckets of water, they convince the fading matriarch she is on the plane to Italy, then riding in a Venetian gondola. Using an Italian guidebook for information, they even have her wave to the Pope and contemplate the Leaning Tower of Pisa. Both the pope and tower are really Chato.

It starts out as broadly played comedy, especially as Chato, played by Pereyra with mostly silent and exaggerated clownlike movements and expressions, assembles the "airplane" accompanied by lively, comical music. But as soon as Walder's La Gringa begins her "journey," the mood begins to gradually shift, her expression of pure joy replacing the slapstick with something more subtle and profound.

Sparked by Walder's sensitive reactions, the pretend trip steadily evolves into another level of fantasy for a finale that leaves the cast in a moving tableau and puts the audience on its feet.

The three younger ladies are played by Anabel Marcano, Claudia Torres and Muriel Alfonseca, each carving out distinctive personalities as they languidly begin another sleepy day in the village in the early minutes of the play. Their interplay, while performed mostly for laughs, especially whenever Chato is present, helps weave together the fabric of family ambiance, so important to the success of the later scenes. It is their love and imagination, neither of which is hobbled by any practical sense of the world away from their village, that helps the old woman achieve her dreams -- if they are dreams and not, as vaguely hinted, some heightened reality.

Marcel's set, a house exterior and fence flanking the well-detailed courtyard, is grounded in realistic detail and lighted by Mike Daniels with a warm, golden glow that seems both like morning sunshine and the way we might remember cherished memories.

And that's how we leave the theater, taking the warmth with us, savoring the memory.

Bob Anthony:

Teatro de La Luna completes its season with "Venecia" by Jorge Accame translated by Arthur Laurents.

It follows the pattern of "laugh and cry" style of Argentine theater and director, Mario Marcel, deftly brings it to life on the stage.

It received a solid standing ovation from the audience that seemed only partially warranted by the lovely stage presence of Nucky Walder playing a character role of a house madam. She is magnetic on stage and totally lovable and her ending fantasy with Hernando Acuna, her early years' Italian lover, is romantically and spiritually sublime.

The other players, Anabel Marcano, Claudia Torres, Muriel Alfonseca and Peter Pereyra kept it at a farcical level so that lots of political and social implications were not realized. The story had the four of them recreating a plane ride to Venice in the back yard as well as a gondola for this blind madam.

Been there, done that! There was a little too much sexual byplay which seemed excessive for three prostitutes and a horny guy. But they all were consistent in their characterizations.

Daniel Gallo did the best technical with his music design although one hoped for a little more Italian than French in some sequences. But, overall, it was a laugh-a-minute two hours and one best keep the youngters away.

The English translation through headphones was particularly effective for this production. (To 6/12)

Washington City Paper:

(May. 20, 2003-May. 27, 2004)

Venecia ("Venice") In a courtyard behind a modest house in a remote province of Argentina, three happy hookers plan a surprise for their madam, La Gringa: a trip to Venice to visit her long-lost love. But they soon discover that it's not as easy as they thought--the plane fare will cost, by one gal's calculation, "seven hundred clients."

Fortunately, in the world of Jorge Accáme's comic fable, Venecia, all things are possible with imagination.

Sure, it helps that La Gringa is blind and has never been on an airplane before, but even so, to ask if it's possible that she really believes she's floating in a gondola is to miss the point. Teatro de la Luna's production is colorful and energetic, Mario Marcel's direction smart, and the performances exuberant. And the point, chicas, is that redemption and kindness are within all our means.

(JH) Gunston Arts Center Theatre II, 2700 S. Lang St., Arlington. Thursdays-Saturdays at 8 p.m.; matinees Saturdays at 3 p.m. $18-$25 to June 12 (202) 882-6227

Rich Massabny

“Arlington Weekly News”

Teatro de la Luna has a knack for putting on sweet comedies with a touch of poignancy. Such is the case with its current production, “Venecia” (Venice). Written by Argentinean Jorge Accame, “Venecia” is about Gringa, an elderly, blind madam, who runs a small brothel in San Salvador, Jujuy. Before she dies she wants to see, Giacomo, a former lover. However, he lives in Venice, Italy. Three of her good-hearted “girls”, who have no money, want to fulfill Gringa’s dreams and “take” her by plane to reunite with Giacomo. They design a delightfully silly plot along with the assistance of Chato, one of their horny patrons, to simulate a plane trip to Venice. This all takes place in the small living area of the brothel. Gringa, played touchingly by Teatro’s Nucky Walder, makes this a believable venture. The girls played by Anabel Marcano as Graciela, Muriel Alfonseca as Marta and Claudia Torres as Rita. They pull off this loving scheme with Chato, played humorously by Peter Pereyra. The play ends so nicely with Gringa, getting her wish in a fantasy sequence. Lovely! Teatro’s artistic director, Mario Marcel, guided this joyful story with his usual deft hands. See “Venecia” before it closes on June 12 at the Gunston Arts Center, Theatre Two. For information and reservations call 703-548-3092.

Washington Post

Luna Mission

By Wendi Kaufman
Special to The Washington Post
Friday, May 21, 2004; Page WE20

THIRTEEN is a lucky number for Teatro de la Luna. It's the number of seasons the Arlington-based theater company has been producing plays "al major estilo latinoamericano" (with the best Latin American flavor) for Spanish- and English-speaking audiences.

Thanks to live English dubbing during performances (via headsets), the company has been able to bring Spanish- and non-Spanish-speaking audiences together, crossing cultural divides while preserving the true character of original Latin American theater.

Through an interpreter, Teatro de la Luna's artistic director and co-founder, Mario Marcel, notes, "Our mission is to provide the best contemporary plays from Latin America."

Marcel has directed more than 100 plays for de la Luna. "The response has been overwhelmingly positive," he says. "It's been rewarding to introduce these plays and playwrights to American audiences."

A native Argentine, Marcel selected "Venecia (Venice)," an acclaimed play by South American playwright and Argentina resident Jorge Accame, to close out de la Luna's 13th season.

"I have been wanting to do this play a very long time," Marcel says. " 'Venecia' is a faithful reflection of social status in South America and touches on many sociopolitical themes."

If that sounds a little heavy, it's not: "Venecia" is actually a comedy, one that Marcel feels brings together some of the best elements of Latin American structure and themes.

Set in an Argentine brothel, "Venecia" is the story of Gringa, an ailing madam, who fixedly reminisces about an early lover she has done wrong. Gringa, played by de la Luna co-founder Nucky Walder, wants only to travel to Venice and find Giacomo, her old lover, to seek his forgiveness. The younger women of the house band together to help send Gringa to Venice, but when they are unable to afford a real trip, they must find a way to bring Venice to Gringa, blurring the lines between reality and fantasy, past and present.

Marcel's challenge as a director was to make sure the audience would be able to follow the magical realism, to create fluid shifts in time and setting.

"It's important that the audience understands where it is and what is happening at all times."

Despite the gritty setting and the impoverished lives of its characters, Marcel says that his production of "Venecia" celebrates "the dignity of these characters, their integrity and strength."

"Venecia" features a multinational cast, including actors from more than a half-dozen South American countries, and for Marcel, it feels like the culmination of a dream.

"I called season 13 'Dream Walking,' " Marcel explains, "because that is how it has felt, like walking through a dream."

Looking back on the past 13 seasons, Marcel is proudest of Teatro de la Luna's growth, of having helped to create a working theater with Hispanic and non-Hispanic actors that serves to promote Spanish-language productions and introduce new and unique forms of Hispanic theater.

Love and solidarity, Marcel says, are the central themes of "Venecia," and that is the note Teatro de la Luna wanted to finish on for this season. Those two things say it all, Marcel says. In any language.

Washington Hispanic

Teatro de La Luna cierra temporada con “Venecia”

Por Mitzi Macias
Washington Hispanic

El Teatro de La Luna anuncia el estreno de “Venecia” del dramaturgo contemporáneo de origen argentino Jorge Accáme. Con esta pieza teatral el Teatro de La Luna cierra su temporada 2003-2004 y para ello han elegido un sainete lleno de realismo mágico lo que la convierte en un gran desafío para La Luna.

“ El realismo mágico es más usado en la literatura y lograrlo sobre un escenario es un verdadero desafío. En esta oportunidad decidimos encararlo porque en teatro se debe hacer de todo”, señaló Mario Marcel, director de “Venecia” y del Teatro de La Luna.

El escenario principal de la obra es un prostíbulo donde trabajan tres meretrices bajo la supervisión de una madam, quien con el paso de los años ha quedado completamente ciega. Ella añora reencontrarse con su amado Giacomo, del cual por el tiempo y la distancia habían dejado de verse por muchos años.

Es así que la madam llamada “La gringa” se resiste a morir en su pueblo Salvador de Jujuy sin antes encontrarse en Venecia con su antiguo amante. Las muchachas que trabajan con ella desean llevarla y hacer realidad el deseo de “La gringa”, pero por su situación y el costo del pasaje les resulta imposible que la madam viaje a Venecia.

En este punto es que la obra se llena de realismo mágico cuando las meretrices organizan un vuelo imaginario y especial para que la mujer ciega pueda llegar a la ciudad del amor. “ La obra está llena de ternura, la base es ante todo el amor, la hermandad, la fraternidad, el cariño de la gente”, expresa el director.

Como es común en casi todas las producciones de La Luna el humor siempre está presente y en este sainete como explica Mario Marcel “cada personaje es un dibujo distinto con cuatro cuadros muy graciosos donde el público se divertirá”.

El elenco lo integran Muriel Alfonseca, Anabel Marcano, Claudia Torres, Nucky Walder, Hernando Acuña y Peter Pereyra. En cuanto a la realización del montaje ha sido muy rápido, todo el elenco sólo ha ensayado por aproximadamente un mes y medio y toda la escenografía se ha logrado en una semana.

A pesar que el realismo mágico está siempre presente, las situaciones que se presentan son muy digeribles para el público espectador. “Las mismas escenas lo van llevando al espectador, quien se va involucrando. Es una obra donde el público se divertirá pensando”, finalizó Mario Marcel.

“ Venecia” estará en cartelera hasta el 12 de junio durante los jueves, viernes y sábados a las 8:00 p.m. Sábado en matiné a las 3:00 p.m. Las funciones se realizan en Gunston Arts Center-Theatre Two, localizado en 2700 S. Lang Street, Arlington, VA. Habrá interpretación simultánea al inglés. Viernes de debate con la conducción de especialistas invitados al terminar la función.

El tiempo Latino

La risa está en Venecia

La nueva producción del Teatro de La Luna trae góndolas de humor a Arlington.

Por Ramón Jiménez
El Tiempo Latino

No es una farsa, tampoco es una comedia —es más un drama muy cómico— pero quien lo conoce por primera vez queda muy encantado de ese género.

Eso es lo que se experimenta al presenciar la obra "Venecia", del autor argentino Jorge Accame, que el Teatro de La Luna está presentando en el Teatro Dos del Gunston Arts Center en Arlington, bajo la dirección de Mario Marcel.

Es una excelente forma para el Teatro de La Luna de cerrar la temporada 2003-2004 —en su versión número trece— con una pieza teatral donde Nucky Walder encarna a la Gringa, una mujer avanzada de edad y ciega pero que aún así regenta un prostíbulo en Jujuy, —la Argentina del siglo pasado.

Esta parábola del simulacro y de la solidaridad —como la define Accame— hace que la Gringa pueda volver a encontrarse con su antiguo amante Giaccomo (Hernando Acuña), aunque tenga que emprender el largo viaje en un avión simulado en compañía de sus tres "pupilas" Graciela, Marta y Rita con la ayuda del supuesto piloto: Chato (Peter Pereira). Son éstas las escenas que de principio a fin provocan la risa del espectador y en donde Pereira pone a trabajar todos los trucos de la comicidad para gloria de su personaje.

Por su parte, las actrices Muriel Alfonseca, Anabel Marcano y Claudia Torres, son mujeres de vida alegre dotadas de acento argentino y de suficiente capacidad de convicción para hacer creer a la Gringa que en realidad está volando en un avión de verdad y que se encuentra en la Venecia, lo que la "vieja" cree “ciegamente”.

Según Marcel es la primera vez que se presenta un sainete en la región metropolitana de Washington, quizás por ser un género difícil donde el actor tiene que inventar su propio lenguaje, tan cerrado pero muy simbólico.

En cierta forma la obra también representa a la inmigración europea (en particular italiana y española) hacia la Argentina de finales del siglo XIX y principios del siglo XX donde, a falta de aviones, abundaban los barcos y la inmigración de familias grandes.

La obra se presenta los jueves, viernes y sábado a las 8 p.m. Los sábados hay matinée a las 3 p.m.

El Gunston Center está ubicado en el 2700 Lang St., Arlington. Para tickets llamar al 202-882-6227

La Nación USA

Divertido paseo en góndola desde Virginia hasta Venecia
El Teatro de La Luna cierra una exitosa temporada con "Venecia"

Escribe: Jesús María Molina Terriza
Arte y Cultura | La Nación USA

Así es el teatro con el que sueñas. Un escenario plagado de ilusiones, con actores entregados y en un espacio agradable. Una obra capaz de hacer olvidar al público del mundo tan complicado que reside afuera. Venecia es una pieza sencilla, tan sencilla como un "Te quiero" o un "Estás bella". Venecia es también tan irreemplazable y hermosa cómo cualquiera de estas frases.

El Teatro de la Luna cierra una temporada llena de alegrías y emociones fuertes con Venecia, una pieza ligera y dulce, basada en una obra del autor porteño Jorge Accáme. No hay maldad en la obra, ni comentarios políticos, ni pensamientos profundos.

Por no haber, no hay ni tan siquiera un malo, o alguien a quien odiar, una situación a la que el mundo ya nos ha desacostumbrado. Lo que si hay es muchísimo humor acompañado por pinceladas de ternura.

El ºArgumento

La obra nos sitúa en un prostíbulo de la ciudad argentina de Salvador en la provincia de Jujuy. El lugar está regentado por la Gringa (Nucky Walder), una Madam ciega cuya fijación es ir a Venecia para reencontrarse con su amante de juventud, Giacomo (Hernando Acuña). En el burdel trabajan tres chicas, Graciela (Anabel Marcano), Marta (Muriel Alfonseca) y Rita (Claudia Torres). Apiadadas de la condición de la Gringa deciden tratar de convertir su sueño en realidad.

Pronto se dan cuenta de la imposibilidad de comprar un pasaje para Europa con sus recursos. Ayudadas por el Chato (Peter Pereyra), un cliente habitual del lugar, deciden crear una ilusión para trasladar a la Gringa a Venecia sin salir de Salvador de Jujuy.

Las Actuaciones

La belleza de la obra no se centra en una trama que ya hemos visto muchísimas veces. Es su desarrollo y sobretodo la combinación de las actuaciones lo que ensalzan a la pieza.

Mario Marcel, director de la obra, ha extraído lo mejor de cada uno de los jóvenes actores, creando un lienzo con cuatro personalidades definidas y diferenciadas, cuatro retratos girando alrededor de la figura de La Gringa.

Claudia Torres encarna una Rita energética y sensual. Muriel Alfonseca interpreta una sobria y regia Marta, mientras que los comentarios agudos los pronuncia Anabel Marcando cómo Graciela, la más pícara de las tres prostitutas.

Peter Pereyra, que ya vimos recientemente en Manteca, canaliza su experiencia en el teatro para niños para transmitir al público una refrescante mezcla de jolgorio y candidez.

Pero es Nucky Walder, con su actuación la que añade la ternura y experiencia suficientes para que el resto de actores se acomoden en el escenario. "La Gringa" es el epicentro de la obra y el punto de referencia para que el resto del elenco desplieguen su repertorio sin entrar en el caos.

El resultado es una obra entre jovial y tierna, con un desarrollo cómico y final hermoso, un cierre perfecto para la temporada en el Teatro de Luna. Mario Marcel me comentó que en la noche de la representación había alerta naranja.

Últimamente la gente vive con miedo, entre tantas alertas, noticias y amenazas. Mi sugerencia es que la próxima vez que haya una alerta, del color que sea, manejen su góndola de cuatro ruedas hasta el teatro y disfruten de la obra.

Cuando salgan seguramente alguien habrá pintado la alerta de color azul claro, con un dibujo de una luna sonriente dentro. Aunque lo más probable es que se hayan olvidado de que la alerta existió.

La obra se cierra este jueves, viernes y sábado a las 8 p.m. Los sábados hay matinée a las 3 p.m, y 8 p.m.

El Gunston Center está ubicado en el 2700 Lang St., Arlington. Para tickets llamar al 202-882-6227 o visiten www.teatrodelaluna.org.





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